¿Qué es el fotoenvejecimiento?

¿Qué es el fotoenvejecimiento?

El sol es el causante principal del envejecimiento actínico cutáneo, este se diferencia del envejecimiento fisiológico en que, debido a una exposición prolongada al sol aparecen lesiones dérmicas previas a la quemadura, imperceptibles a primera vista pero pueden derivar en quemaduras e incluso en tumores cutáneos.

Puede que las famosas arrugas de expresión alrededor de los ojos no sean producto de la edad, sino que influya el fotoenvejecimiento, es decir, el daño que provoca los años de exposición de la piel al sol, de ahí la importancia de proteger la piel y recuperarla después de un período de exposición prolongado como es la estación de verano.

La piel se compone de tres capas: la epidermis, o capa externa, la dermis, o capa intermedia y el tejido subcutáneo, o capa profunda.
La dermis contiene colágeno, elastina, y otras fibras que constituyen la estructurar la piel. Estos elementos dan a la piel un aspecto liso y juvenil - y estos son los dañados por la Radiación Ultravioleta (UVR).

Los UVR se componen de dos tipos diferentes de ondas, los rayos UVA y UVB. Cuando los rayos UV golpean la piel, los melanocitos luchan por producir melanina para depositarla en la epidermis. Este es el proceso que le da un bronceado, que es en realidad, una reacción de defensa contra la la radiación para que no penetre en la piel.

-          Radiación UVB:

Los rayos UVB son más cortos que los rayos UVA y son el principal causante de las quemaduras solares.
A dosis moderada presenta especial actividad antirraquítica, estimulando la síntesis de vitamina D.
Disminuyen la capacidad del sistema inmunológico y son los causantes del temido cáncer de piel.  

-          Radiación UVA:

Produce pigmentación inmediata. Produce envejecimiento actínico o fotoenvejecimiento. Potencia los efectos nocivos de UVB.
Los rayos UVA son responsables de gran parte de los daños que asociamos con el fotoenvejecimiento, penetran profundamente en la dermis, donde se producen los daños a las fibras de colágeno.
Este daño provoca un aumento anormal de producción de elastina. Las cantidades inusuales de elastina inducen la producción de unas enzimas llamadas metaloproteinasas. Estas enzimas, que reconstruyen el colágeno dañado, funcionan incorrectamente y lo degradan, determinando que la piel se reconstruya incorrectamente.
Como este proceso se repite con la exposición de UVA diaria, la piel reconstruida incorrectamente forma arrugas, y la reducción de colágeno da como resultado a una piel atrófica y de aspecto envejecido.
La exposición continua al sol también puede causar manchas.
Una mancha ocasionada por la edad en realidad es una pigmentación causada por la exposición al sol.
Las manchas de edad aparecen generalmente en las manos, brazos, cara, y en la espalda en hombres.

¿Cómo combatir el fotoenvejecimiento?

La mejor manera de luchar contra el fotoenvejecimiento es a través de la prevención.

La aplicación diaria de un protector solar con SPF de 15 o más a las zonas vulnerables, no sólo ayudar a prevenirlo, sino que también puede revertir algunos de los signos existentes.
Es importante también la aplicación de un tratamiento de recuperación de  la piel después del daño sufrido en verano debido a la exposición excesiva.

Reducir la exposición a la radiación UV disminuye el riesgo a desarrollar cáncer de piel o una lesión pre-cancerosa

Mikel García | 21/10/2019

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